Visita guiada virtual: “Ciudad de San Juan”

La ciudad de San Juan, ubicada en el oeste argentino, fue habitada por naturales Huarpes y fundada por Juan Jufré y Montesa, el 13 de junio de 1562. Cobró importancia al ser cuna del “Padre del Aula”, Domingo Faustino Sarmiento, controvertido prócer nacional y gran impulsor de la educación pública. Acompáñenos a desandar esta ecléctica ciudad, epicentro del fatídico terremoto de 1944 y conocer la Plaza 25 de Mayo, catedral San Juan Bautista, Museo y Biblioteca Casa Natal de Sarmiento, entre otros edificios emblemáticos. Que la disfruten!.

Visita Guiada Virtual – “Traslasierra y Villa Cura Brochero”

La Caja los invita a adentrarse en el maravilloso Valle de Traslasierra, más precisamente en la localidad que vio el accionar del primer santo que nació, vivió y murió en el país y de cual debe su nombre José Gabriel del Rosario Brochero. Durante el paseo virtual, conoceremos lugares emblemáticos que reseñan la obra del “Cura Gaucho”: la iglesia principal, la Casa de Ejercicios, el recientemente inaugurado Parque Temático Brochero Santo, además del Camino del Peregrino, epicentro de las famosas Cabalgatas Brocherianas. Que la disfruten

La alta montaña mendocina

Sabido es que a Mendoza se la conoce como la tierra del sol y el buen vino, sin embargo, esconde muchos otros atractivos, más si miramos hacia el oeste, a la Cordillera de los Andes. El Circuito de Alta Montaña, nos lleva al corazón mismo del cordón montañoso.

Si salidos de su ciudad capital, tomando rumbo suroeste, hasta la localidad Luján de Cuyo, lo primero que se visitará serán las Termas de Cacheuta, aguas curativas provenientes de los deshielos y posteriores vertientes que brotan a más de 35° C. Los Huarpes, sus pobladores originarios, y luego los Incas, las visitaban asiduamente y las consideraban milagrosas. Con la llegada del tren trasandino proveniente de Buenos Aires en los primeros años de 1900, su hotel y piletones vieron veranear a grandes personalidades de la alta sociedad porteña.

Cacheuta, nos da paso al Dique Potrerillos, bellísimo espejo de agua, inaugurado en 2001 para contener las crecientes del Río Mendoza y abastecer de agua a la ciudad capital para consumo humano y su complejo sistema de acequias. Además de la floreciente industria vitivinícola de los alrededores.

A partir de este momento, la Ruta Nacional N° 7 nos acompañará a lo largo de todo el recorrido, con impactantes paisajes y la grandilocuencia de los macizos rocosos con más de 5.000 mnsm promedio en sus cumbres.

Luego de cruzar varios túneles que se internan en la montaña, llegaremos al Valle de Uspallata y su ciudad homónima, estratégico enclave donde hizo base parte del Ejercito de los Andes, al mando del General Gregorio de las Heras, para comenzar la campaña libertadora en el verano de 1817. En sus cercanías, se encuentran “Las Bóvedas”, hornos para fundir metales construidas en el Siglo XVII por los jesuitas y en las cuales se forjó el armamento del ejército patriota.

Punta de Vacas es la comarca que sigue en nuestro recorrido, con una altitud de 2.2850 msnm es unos de los puntos más fríos del recorrido, con 7° C de temperatura promedio. Se destaca un importante cuartel de Gendarmería Nacional. A continuación, el pequeño Centro de Esquí “Los Penitentes” se abre paso. Concurrido por mendocinos capitalinos, hasta hace unos años se podría practicar esquí, snowboard y heli-esquí. Lamentablemente, la falta de nieve, hizo que cerrara el mismo. Es de admirar los complejos hoteleros de estilo “alpino” dispuestos en la base de las pistas de esquí.

Desandando unos 9 km más adelante, encontramos el increíble Puente del Inca, formación geológica de más de 10.000 años de antigüedad, cuyo génesis proviene de la gran cantidad de material clástico acarreado por el Rio de las Cuevas y originados en la pared sur del Cerro Aconcagua, que al depositarse en ese sector formaron un puente natural de más de 50 mts de extensión. La variedad de colores es producto de las fuentes hidrotermales que afloran desde las profundidades. Conocido y venerado por los primitivos habitantes, formó parte del Qhapaqñan, el complejo sistema de caminos de los Incas, declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad. Fue paso obligado de los conquistadores españoles, del Ejercito de los Andes y grandes naturalistas como Charles Darwin, quien se enmudeció al contemplarlo.

Hasta 1965 funcionó en el lugar, un hotel termal, que fue desbastado por un importante alud. Milagrosamente, una iglesia ubicada en las cercanías no fue afectada por la furia de la naturaleza. Llamativos, son los objetos “mineralizados” por el río, color herrumbre que ofrecen los artesanos al viajero.

La frutilla del postre de este paseo, es divisar la silueta del Cerro Aconcagua, desde el portal de acceso a la ruta que lleva a Plaza de Mulas, el campamento base de los avezados andinistas que se atreven a conquistar su cumbre. La montaña, con 6.961 msnm es la más alta de América y los hemisferios meridional y occidental.

El paraje Las Cuevas, último punto de nuestro recorrido, a 210 km de la capital provincial, es un enclave fronterizo que conduce al paso trasandino más importante entre Argentina y Chile, y por el cual se accede al túnel “Los libertadores”.

Sin dudas, el paseo de la Alta Montaña, es uno de los circuitos más sorprendentes de la basta geografía Argentina.

Apunte de viaje: El Departamento de Turismo de la Caja de Previsión, organizó en reiteradas ocasiones un viaje grupal a Mendoza para sus afiliados, que incluía el Circuito Alta Montaña entre sus excursiones.

Por: Lic. Mariano Guerrieri

Visita Guiada: “Estancia Jesuítica de Santa Catalina”

Perteneciente al sistema de Estancias y Manzana Jesuítica que fueron declaradas Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en el año 2000, la Estancia de Santa Catalina es uno de los exponentes arquitectónicos más bellos y mejor conservados del barroco colonial en Argentina de mediados del siglo XVII y XVIII . Ubicada en un paraje rural, a 20 km al noroeste de la ciudad de Jesús María fue un establecimiento dedicado a tareas agropecuarias, viñateras y de herrería. Del conjunto de edificios se impone, claramente, la fachada de su iglesia, con dos torres campanarios, cruz latina y portal en curva. Además presentaba un pequeño cementerio, residencia con tres patios interiores, noviciado, rancherías y tajamar. La Caja los invita a disfrutar de este hermoso paseo.

Altas Cumbres: el camino de Brochero

Por: Lic. Mariano Guerrieri

Si hablamos de hermosos derroteros que transcurren por la geografía cordobesa, el Camino de las Altas Cumbres, por antonomasia, es la carretera más importante y que deslumbra al viajero mientras visita las Sierras Grandes.

Sin embargo, el moderno camino de un poco más de 100 kilómetros, que une Villa Carlos Paz y Mina Clavero, de este a oeste, no fue sino hasta 1918 una simple “huella de herradura”, por la que transitó  en numerosas oportunidades, el cura José Gabriel del Rosario Brochero, en su viaje hacia la Capital, para entrevistarse con el gobernador de turno y solicitarle fondos para obras que le devolvieran dignidad a los pobladores del Valle de Traslasierra.

En efecto, desde que fue designado vicario del Curato de San Alberto en 1869, el peregrinar a lomo de mula del “Cura Gaucho” por las Altas Cumbres, permitió la construcción de iglesias, escuelas rurales, banco, correo, un canal de irrigación desde Panaholma hacia Villa del Tránsito, hoy Villa Cura Brochero y el primer trazado del camino que une el valle con la región de Punilla.

La construcción del antiguo camino no fue sencilla, más si tenemos en cuenta las rudimentarias tecnologías empleadas en ese momento, siendo el pico y la pala, las únicas herramientas para abrir el camino. De aquellos primeros años, se distinguen dos famosos tramos, el Camino del Giulio Cesare o “Camino del Peregrino” y el Camino de los Puentes Colgantes o “los puentes de Copina”, hoy destinados solamente para el turismo y las carreras del rally mundial, en una escenografía imponente. El primero, cuenta con 8 estaciones del Vía Crucis y es el epicentro de las “Cabalgatas Brocherianas”. El segundo, cuenta con cinco puentes colgantes, que vadean los numerosos ríos del camino. Dichos puentes, están bien mimetizados con el ambiente circundante, construidos por medio de cuatro pilares de piedra y cables, perfiles de acero y calzada de madera.

Posteriormente, debido al aumento del tráfico y a la peligrosidad de las cuestas para cruzar la Pampa de Achala, se decidió trazar un moderno camino, con curvas peraltadas y calzada ensanchada. La obra tardó 54 años en terminarse (1965-2019), pero mantuvo su grandilocuencia.

La actual Ruta Provincial N° 34, cobra mayor jerarquía, al saber que sortea el cordón montañoso más alto de la provincia, las Sierras Grandes, que a su vez, contiene una altiplanicie de altura con un promedio de 2.000 msnm, la Pampa de Achala. Dicha altiplanicie, de origen precámbrico y rocas porosas, tiene una extensión 65 km de largo y 25 km de ancho, y presenta como límites el Macizo de Los Gigantes  al norte y el Cerro Champaqui, al sur, siendo el techo de Córdoba con 2.882 msnm. A su vez, es la responsable de mantener el equilibrio de los diferentes ríos que discurren por toda la provincia ya que funciona como una esponja que absorbe toda el agua de las precipitaciones y nieve. Gracias a su colchón vegetal y sus profundas quebradas, que infiltran el agua por decantación, generando una red subterránea de ríos, los cuales, al aflorar en forma de vertientes, producen el nacimiento de los ríos Mina Clavero, De Los Sauces, Nono, San Antonio, Malambo, de La Suela, entre otros.

La importancia y equilibrio de este ecosistema, permitió la creación del primer Parque Nacional cordobés en 1996, La Quebrada del Condorito, en cuyos balcones naturales se puede observar el vuelo rasante del cóndor andino y apreciar su aseo personal en el “Baño del Cóndor”, único lugar conocido de Sudamérica donde estas grandes aves chapucean.

Unos años después, se constituyó la Reserva Hídrica Provincial Pampa de Achala, con la idea de asegurar el agua, fuente de vida, para todos los cordobeses. Y proteger especies endémicas de flora y fauna, como la peperina y bosquecillos de tabaquillos. El sapo de achala, lagarto verde y escuercito serrano, entre otros.

El Camino de las Altas Cumbres, fue declarada la “3° Maravilla Artificial de Córdoba” tras una encuesta virtual realizada por el diario Voz del Interior en 2008, , todo gracias al denodado esfuerzo del primer santo que nació, vivió y murió en Argentina. El turismo se lo agradece.

Apunte de viaje: La RP N° 34, recibe el nombre de Jorge Raúl Recalde, gran piloto argentino, único americano en ganar una competencia de rally mundial.

Visita Guiada: “Ciudad de Catamarca”

La ciudad de San Fernando del Valle de Catamarca, fue fundada por Fernando de Mendoza y Mate de Luna el 5 de julio de 1683 a los pies de las Sierras de Ambato y Ancasti. Hermoso conglomerado con reminiscencias coloniales, cuyas calles se llenan de algarabía religiosa con la procesión en honor a la Virgen del Valle, una de las más importantes fiestas cristianas del país y la Fiesta Nacional del Poncho, considerado el evento cultural más convocante del invierno argentino. Acompáñenos a conocer la historia y los edificios emblemáticos de esta pintoresca ciudad, como su Catedral Basílica, la plaza central 25 de Mayo, museos citadinos y la gruta de la “Virgen Morena”. Que la disfruten!

Laguna del Desierto

Por: Lic. Mariano Guerrieri

La Argentina posee más de 400 lagos y lagunas en todo su territorio, la mayoría de ellos, localizados en la zona patagónica andina. De todos ellos, existe un pequeño espejo de agua llamado Laguna del Desierto, que cobró relevancia internacional hace unos años atrás.

En efecto, Laguna del Desierto, ubicada 25 km al norte de la hermosa ciudad de El Chaltén, por la ruta provincial n° 23 al noroeste de la provincia de Santa Cruz es una pequeña albufera de 10 km de largo y solamente 1 km de ancho, aunque de hermosas aguas azuladas rodeada de un tupido bosque patagónico.

La excursión para visitar la laguna comienza en El Chaltén, joven ciudad (fundada en 1985) y declarada “Capital Nacional del Trekking”, por un sinuoso camino rocoso que bordea el Río de Las Vueltas, donde abundan las truchas marrón, arcoíris y salmones “chinook” que pueden llegar a pesar más de 20 kg., ideal para la pesca con mosca.

Luego de unos kilómetros, el camino se adentra en el corazón de un valle flanqueado por los cordones montañosos, Vespignani y del Bosque, dando paso a un tupido bosque en galería de añosos lengas y ñires que dan sombra al visitante.

Unos minutos más en el camino y la laguna se manifiesta en todo su esplendor. Admirar el embalse desde el embarcadero es sobrecogedor, más si uno mira hacia el sur y contempla, atónito, el monte Fitz Roy, fotogénica montaña en forma de aguja, que con sus 3.405 msnm, es el pico más alto de los andes patagónicas y meca internacional de los escaladores en roca.

Este maravilloso paisaje, fue testigo de la más reciente controversia limítrofe entre Argentina y Chile, que tardó largos años en resolverse.

El Tratado de Límites entre ambos países firmado en 1881, disponía definir el límite norte/sur por las altas cumbres divisorias de agua de la cordillera de Los Andes y que la línea pasaría por las vertientes que se desprendieran de las mismas. Además, se acordó, que en aquellos lugares donde la divisoria de agua no fuese clara, se nombrarían peritos y se llamaría a un tribunal internacional para resolver amistosamente dicha demarcación.

Es así como el tema de la Laguna del Desierto comenzó un largo derrotero diplomático en los pasillos de las cancillerías de ambos lados de la cordillera, y tuvo su punto álgido en 1965 cuando, en un confuso episodio, murió un carabinero chileno tras una escaramuza con gendarmes argentinos en las inmediaciones del espejo de agua.

Finalmente y felizmente, en 1994, un laudo arbitral internacional, dispuso que la superficie que actualmente conforma la Reserva Provincial Laguna del Desierto, se incorporara de manera definitiva al territorio argentino.

Navegar las mansas aguas del lago, o desandar los senderos que llevan a los glaciares colgantes Milodón, Cagliero, Marconi o Huemul, con su laguna de aguas turquesas, producto del sol y los sedimentos que acarrea el ventisquero, es un acto de soberanía bien entendida, en paz con nuestros hermanos trasandinos.

Laguna o Lago del Desierto, es un pedacito del vasto territorio argentino, protector del amenazado huemul o ciervo americano, que encuentra aquí un paraíso para vivir a sus anchas y como tal, el viajero debe, celosamente, fomentar su conservación.

Apunte de viaje: Con el litigio de la Laguna del Desierto resuelto, solamente, queda por definir los límites del sector conocido como Campo de Hielos Continentales, uno de los reservorios de agua dulce del continente, y donde se encuentra el Glaciar Perito Moreno.

Visita virtual guiada: “Ciudad de Salta”

Ubicada en el corazón del Valle de Lerma al este de la Cordillera de los Andes, la ciudad de Salta es la capital colonial mejor conservada de la República Argentina. Fundada el 16 de abril de 1582 por Hernando de Lerma, posee un sinnúmero de edificios y casonas históricas celosamente preservadas como patrimonio, que le confieren su impronta de “la linda”. Acompáñenos a descubrir sus edificios públicos y religiosos más significativos, por donde pasaron figuras de la talla de Manuel Belgrano y Martín Miguel de Güemes, el gran caudillo salteño, junto a sus montoneras. Que les sea de su agrado.

El Cristo de la Paz

Por: Lic. Mariano Guerrieri

Existen en nuestro país hermosos monumentos cargados de simbolismo pero que, por diferentes causas, están olvidados o “escondidos” al ciudadano común. La estatua del Cristo Redentor de Los Andes, en el límite mendocino entre Argentina y Chile es un fiel reflejo de ello.

La Ruta Nacional N° 7 que atraviesa de este a oeste la provincia de Mendoza, nos conduce por un pintoresco derrotero de atractivos antes de cruzar al país trasandino como ser: Vallecitos, el hermoso dique de Potrerillos, Uspallata, Penitentes y su centro de esquí. El impactante Puente del Inca y el “mirador “ del Aconcagua, antes de llegar al poblado de Las Cuevas, último rincón argentino.  Precisamente, es en este paraje donde se abre, a mano izquierda, un polvoriento camino de cornisa y grava que nos lleva al monumento de “la hermandad”.

Ubicada a 3854 m.s.n.m. la estatua del Cristo Redentor, impone su presencia con 7 metros de altura y un peso de 4 toneladas, obra del escultor Mateo Alonso, y apoyada sobre un pedestal de 6 metros, diseñado por el ingeniero Juan Molina Civit, que la vuelve grandilocuente.

Emplazado en el antiguo paso Uspallata, un abra de dos portezuelos contiguos que unía a la ciudad homónima y Juncal, del lado chileno, y que viera el paso de la 2° columna del Ejército de Los Andes comandada por el Gral. Juan Gregorio de las Heras. Además en 1817. Fue, además la principal vía de comunicación entre ambos países hasta que se inauguró el túnel del Paso Internacional “Los Libertadores” en 1980. A partir de ese momento, el camino y el monumento quedaron en el olvido.

Sin embargo, los motivos de su creación engrandecen su presencia. En efecto, con más de 4.500 km de frontera, Argentina y Chile mantuvieron (y mantienen), conflictos por la demarcación de sus límites. Y así como sucediera en 1979, a finales del siglo XIX, ambos países estuvieron cerca de un conflicto bélico que se subsanó con el “Abrazo del Estrecho”, entre los presidentes Julio Argentino Roca y Federico Errázuriz Echaurren, frente a la ciudad de Punta Arenas en la entrada misma al Estrecho de Magallanes, en febrero de 1899.

Este episodio, fue el movilizador para que la iniciativa del Obispo de San Juan de Cuyo, Monseñor Marcolino del Carmelo Benavente de construir un monumento a la paz, tomara cuerpo y comenzara una colecta entre las familias adineradas del país de la mano de Ángela de Oliveira César de Costa, presidenta de la “Asociación de Madres Cristiana” y amiga de Roca.

Una vez que la figura estuvo terminada, se dispuso el traslado de las piezas de bronce por tren durante 1320 km hasta Las Cuevas y de allí, a lomo de mula, hasta su emplazamiento actual.

Para montar la estatua, se necesitaron más de 100 personas trabajando arduamente en un ambiente hostil, con un fuerte viento que abrazaba la fe de estos hombres. La imagen del Cristo erguido, que mira hacia el límite internacional, se yergue sobre la mitad del globo terráqueo en la porción hemisférica sur, la mano izquierda sosteniendo la cruz, la derecha, en gesto de bendición al viajero, ante una mirada misericordiosa. 

El acto inaugural fue el día 13 de marzo de 1904, y participaron del mismo más de 3.000 personas venidas de ambos lados de la cordillera, entre políticos, militares, lugareños, trabajadores del ferrocarril y del telégrafo.

La repercusión mundial de lo acontecido fue inmediata, como símbolo de paz y hermandad, por lo que se mandó a erigir una réplica en el Palacio de la Paz, en La Haya (Países Bajos), donde sesiona la Corte Internacional Justicia.

Llegar hasta esta inhóspita comarca en la inmensidad de Los Andes, y contemplar la piadosa imagen del Cristo, nos aferra a la contundente frase pronunciada por el Obispo chileno de Ancud, Ramón Ángel Jara, durante el acto inaugural, “Se desplomarán primero estas montañas, antes que argentinos y chilenos rompan la paz jurada a los pies de este Cristo Redentor”. Ojalá que así sea, está en nosotros asegurarla.

Apunte de viaje: El Cristo Redentor de Los Andes se ubica a 9 km de Las Cuevas, y desde Mendoza parten excursiones para admirar este colosal monumento.

Paseo virtual guiado: “La Córdoba Afro”

En esta nueva visita virtual, los invitamos a descubrir la Cultura Africana en la ciudad, como adelanto a la conmemoración del “Día Nacional de los Afroargentinos y de la Cultura Afro” establecida por Ley el día 8 de noviembre. En conmemoración de la muerte de María Remedios del Valle, una de las llamadas “niñas de Ayhoúma”, que asistieron al derrotado ejército del Norte comandado por Manuel Belgrano, y quién, posteriormente, la nombró “capitana” por su entrega y valor en el frente de batalla. Para ello, visitaremos lugares emblemáticos de la ciudad como ser el Cabildo y la Antigua Plaza de Armas (Plaza San Martín), donde se realizaban las ventas y remates de los esclavos en la época colonial, como así también iglesias y conventos, principales demandantes. Que la disfruten!